histoire origine porte monnaie

Le porte-monnaie, c’est ce petit étui en cuir que vous portez dans votre poche pour transporter de l’argent, des cartes et des documents. Parmi l’énorme nombre d’accessoires que nous utilisons dans notre vie quotidienne, la plupart des gens conviendront qu’un porte-monnaie se classe parmi les 3 meilleurs accessoires que vous ne voulez perdre en aucune circonstance.

Mais comme tous les accessoires importants, un porte-monnaie a également une longue ligne de temps évolutive qui rend ce petit outil sophistiqué et d’une importance vitale. Il serait naïf de penser que l‘émergence du portefeuille n’est que récente et n’a connu que quelques modifications de forme pour devenir ce qu’il est aujourd’hui. Il ne serait pas trop éloigné de la vérité de dire que les portefeuilles sont aussi vieux que les hommes. Plus proche encore serait de supposer que les portefeuilles ont vu le jour une fois que l’humanité a commencé à ressentir le besoin de transporter des choses.

L’histoire du porte-monnaie

Il ne devrait pas être étonnant que le porte-monnaie, le plus essentiel des accessoires de tous les jours soit apparu au début de l’histoire de l’humanité. Les premiers portefeuilles ont inventé en petites bourses de tissu avec des cordons de serrage, généralement attachés à leurs ceintures, et étaient utilisés pour contenir le déjeuner d’une journée et une poignée de pièces de monnaie. Ce développement de pointe est cependant survenu bien avant l’invention des billets de banque en papier et remonte à l’époque archaïque.

Les grecs de l’antiquité utilisaient leurs portefeuilles, alors appelés sacs à dos, pour contenir de la nourriture et d’autres provisions personnelles d’une manière qui était incontrôlable et suffisamment pratique pour une journée de travail. Le classicisme du XXe siècle AY Campbell a écrit : « … un portefeuille n’est pas un panier-repas moderne, d’où proviennent le saumon et le champagne. Le porte-monnaie était le garde-manger portable du pauvre homme, ou mis à part la pauvreté, c’était une chose que vous approvisionnez. » Donc, il semble que le portefeuille n’était pas l’accoutrement d’aristocrate. C’était, simplement, la boîte à manger originale.

Les origines du porte-monnaie

Le mot «porte-monnaie» est apparu dès les années 1300, et notamment en 1609 lorsque Shakespeare écrivit dans la tragédie « Troïlus et Cressida » (« Le temps a, mon seigneur, un portefeuille dans son dos, où il met l’aumône pour l’oubli, un monstre d’ingratitudes de grande taille »). En 1690, la colonie de la baie du Massachusetts a introduit le papier-monnaie dans le Nouveau Monde, mais les portefeuilles orientés papier avaient en fait été utilisés bien avant, dans les années 1500 en Europe.

Traditionnellement fabriqués à partir de cuir de vache ou de cheval, et en forme de sac ou un sac à main que quelque chose de moderne et pliable, ces agrafes de la vieille école avaient souvent des poches spécialement conçues pour les cartes de visite, une première forme d’identification généralement portée par les aristocrates, ou l’élite. Le «garde-manger portable du pauvre» de Campbell avait alors évolué pour devenir une marque de statut et de privilège.

Le savant Lawrence C. Wroth’s a parlé d’un marchand de 1559 dans son essai «Un marchand élisabéthain et homme de lettres», de 1954. Il écrit: «Le voyageur en question était un jeune anglais de 25 ans, décemment vêtu, monté sur un mulet, portant une épée et portant fixé à sa ceinture ce qu’il appelait un «bowgett», c’est-à-dire une pochette ou un portefeuille en cuir dans lequel il mettait son argent, son livre de comptes et articles de nécessité quotidienne. » Comme les poches, historiquement, n’étaient portées que par les femmes et n’apparaissaient dans les vêtements qu’au XVIIe siècle, il n’est pas étonnant que ce marchand bien habillé ait eu tendance à porter un bowgett, dans lequel il rangeait tout sauf son épée.

Le tournant du siècle du porte-monnaie

Dans les années 1800, les portefeuilles s’adaptaient à leur environnement. Au lieu de contenir de l’argent ou de la nourriture, ils sont principalement utilisés pour le tabac et les accessoires pour fumer, en particulier en Espagne et en Angleterre. Avec juste assez de place pour transporter un peu de papier blanc, du silex et un petit morceau d’acier, le porte-monnaie était l’étui à cigarettes pré-moderne. Dans l’essai d’Otis T. Mason «L’histoire de l’industrie du transport», il suggère qu’à la fin des années 1800, transporter de la nourriture dans son portefeuille était considéré comme «non civilisé», alors que le fait d’attacher son portefeuille à sa ceinture n’était que «semi-civilisé».

Le tournant du siècle marque le tournant du porte-monnaie tel que nous le connaissons aujourd’hui, ou tel que nous le connaissons depuis cent ans. La révolution industrielle a rendu la maroquinerie plus accessible à tous. De plus, les nouvelles technologies ont permis de teindre, d’huile et de préserver le matériau de manière à élargir le spectre des styles de portefeuille.

L’histoire du porte-monnaie a été longue et variée selon les époques, mais le porte-monnaie continue d’évoluer et de s’adapter aux exigences de son temps. Quoi qu’il en soit, le portefeuille a été un fidèle complice de toutes nos affaires et reste l’un des accessoires les plus respectés de tous les temps.